Áudio em rede Dante: é exagero ou realmente ajuda?

Saiba como o protocolo de áudio digital Dante™ pode facilitar o seu dia a dia.

Talvez você tenha ficado vários anos escondido atrás de uma mesa de som convencional e nem tenha ouvido falar do protocolo de áudio digital chamado Dante™. Ou quem sabe esteja notando que o logotipo Dante está presente em cada vez mais produtos e queira saber como ele pode facilitar a sua vida. Seja como for, vamos dar uma força aqui.

A Audinate, a empresa australiana que criou o Dante, o descreve como “uma tecnologia de rede de mídia digital sem compressão e de múltiplos canais com sincronização e latência próxima a zero”.

Já escutamos coisas assim antes, mas a verdade é que o Dante tem sido adotado por dezenas de fabricantes de áudio profissional — entre eles a Shure — porque realmente cumpre o que promete.

Usar produtos da Shure compatíveis com Dante traz mesmo vantagens?

Que bom que você perguntou!

As vantagens dos produtos da Shure compatíveis com Dante

Não importa se você é um usuário, integrador, profissional de áudio ou consultor; usar produtos da Shure que funcionam com Dante traz muitos benefícios. Ser capaz de conectar em rede vários equipamentos de áudio de diversos canais usando apenas um cabo CAT5e (ou superior) pode poupar bastante tempo e dinheiro, além de possibilitar o acréscimo de funcionalidades bem interessantes sem deixar as coisas muito complexas.

Eis o que faz do Dante uma ótima alternativa:

Alivia a carga. Pense só no seu multicabo de cobre convencional: grande, pesado e pouco maleável. Agora, imagine-se conectando uma stage box e mesa de mixagem com um único cabo CAT5e ou CAT6 já pronto para usar. De repente, aqueles conduítes enormes usados para o cabeamento de áudio tradicional deixam de ser necessários. Agora, consultores e integradores podem utilizar conduítes menores ou simplesmente usar um cabo de rede Plenum quando for mais adequado.

Poupa trabalho e material. Qualquer um que já tenha passado o dia inteiro conectando cabos de áudio e terminais lógicos sabe muito bem que isso é uma enorme fonte de custo de mão de obra e problema na criação de projetos. Mas os produtos compatíveis com Dante podem eliminar quase toda essa dor de cabeça. Uma única conexão em cada ponta de um cabo de rede barato e pronto para usar pode transmitir o sinal de até 512 canais bidirecionais!

Amplia as funcionalidades. Os produtos Dante não só diminuem peso, espaço, trabalho e materiais, mas também levam o roteamento de sinal para o campo digital utilizando software gratuito. Agora, a divisão dos sinais é feita com simples rotas de matriz em software acessível por navegador de internet. Diga adeus a distribuição com cabos isolados por transformador e esteja pronto para se adaptar a mudanças de última hora no fluxo de sinal utilizando um notebook em vez de funcionários com horas extras.

Além disso, a rede Dante praticamente elimina vários problemas comuns do áudio analógico, como a interferência de outros equipamentos elétricos, o crosstalk e a degradação de sinal por longos percursos de cabo.

Vamos aos detalhes. Com isso, eu me refiro aos benefícios específicos dos produtos da Shure compatíveis com Dante: dois sistemas digitais sem fio e o melhor mixer automático do mundo.

Dante + ULX-D® Digital com receptores de dois ou quatro canais

Com seu áudio que se mantém no domínio digital desde a transmissão até a recepção, o ULX-D Digital é sem dúvida um dos sistemas sem fio da Shure com a melhor qualidade de som. Usar receptores ULX-D de dois ou quatro canais em uma rede permite controlar e monitorar recursos, possibilitando que o sistema encontre e implemente frequências a todos os canais em rede com apenas três toques de botão!

Os dois receptores ULX-D multicanal são compatíveis com Dante, o que facilita muito a conexão em rede. Você vai encontrar duas portas Ethernet no painel traseiro da unidade. Conecte sua rede Dante a essas portas com um cabo de rede, e ela vai “descobrir” seu receptor no software Dante Controller gratuito, transformando seus canais ULX-D em dispositivos de rede para fácil roteamento e controle por um painel externo acessível por navegador de internet.

Por que há duas portas? Porque há mais funcionalidades. O receptor ULX-D da Shure possui um switch de rede com duas portas que pode ser configurado para conectar várias unidades em cascata[CD1]  e permite controlar equipamentos da Shure ou de outros fabricantes (controle em uma porta e conexão Dante na outra). Assim, integrar vários sistemas ULX-D em sistemas de controle bastante usados como AMX ou Crestron passa a ser uma tarefa muito fácil. A Shure facilita esse processo com uma série de comandos de controle disponíveis gratuitamente. Volume, silenciamento, duração da bateria e todas as operações sem fio ficam acessíveis para facilitar a programação.

A segunda porta também pode ser usada em modo redundante quando aplicações mais exigentes não permitirem nenhuma interrupção por qualquer problema de cabo ou falha no switch de rede.

Dante + Mixer Automático SCM820

O Mixer Automático Digital IntelliMix® de 8 Canais SCM820 para aplicações de fala é outro importante produto da Shure compatível com Dante. Esse equipamento oferece conectividade opcional com rede Dante. Projetado para aplicações de fala, ele é com certeza um dos melhores mixers automáticos do mundo (leia isto para saber por que o IntelliMix é único e incrível).

Ainda que seja excelente funcionando de maneira independente, em uma rede Dante, o SCM820 oferece funcionalidades extras (está notando um padrão?). Com sua conectividade de duas portas (igual ao ULX-D), podem ser ligados até 12 mixers SCM820 compatíveis com Dante para formar uma mixagem automática de 96 canais, todos operando sob as mesmas configurações IntelliMix, ainda que necessitando de apenas um canal de entrada na mixagem final.

Em um templo, igreja ou escola de pequenas dimensões e necessidades de mixagem mais simples, é comum usar o SCM820 conectado a um ULXD4D ou ULXD4Q para ter uma solução fácil e de excelente qualidade de som.

Os mixers automáticos são ferramentas excelentes para aplicações no mundo da produção, como a microfonação de participantes de um painel de debate. Isso pode ser realizado usando inserções analógicas entre o mixer automático e a mesa principal, mas o melhor do SCM820 é obtido quando operado digitalmente via Dante. É o fim daquela confusão de cabos, e o roteamento é muito simples. O SCM820 conta com uma interface web já integrada que pode ser facilmente acessada em um navegador de internet comum, permitindo que o usuário faça os ajustes a partir de um notebook ou tablet em vez de usar o painel dianteiro do equipamento; e o roteamento é realizado pelo software Dante Controller.

Dante + Microflex® Wireless

Desde que foi lançado, esse sistema digital se tornou rapidamente o padrão máximo para microfones sem fio voltados a salas de reuniões e conferências. Sua fácil implementação do sistema, criptografia, capacidade de recarga e acesso por rede beneficiam tanto usuários como integradores. Otimizado especificamente para uma instalação em rede, o Microflex Wireless — ou MXW — é projetado para funcionar completamente no ecossistema Dante e ainda oferece a opção de áudio analógico.

Com o MXW, deixam de existir aqueles racks cheios de receptores. Em seu lugar, o sistema usa um único ponto de acesso instalado na parede para até oito canais de microfone. O MXWAPT, que parece uma estação de Wi-Fi convencional, se conecta ao mundo externo por (você adivinhou!) um único cabo de rede. Os canais de áudio são transmitidos pela conexão de rede via Dante e roteados com rapidez e facilidade a qualquer local ou função com capacidade de rede.

Para integradores, os sistemas de até oito canais se conectam à rede simplesmente pressionando o botão Link da estação de recarga em base. Canais adicionais podem ser configurados sem dificuldade pela interface web integrada e o software Dante Controller gratuito. Para converter o áudio digital Dante para áudio analógico, a Shure oferece a interface de rede MXWANI, que também permite isolar microfones com a função solo e monitorá-los por fones de ouvido.

O Microflex Wireless é incrivelmente fácil de operar. Com seleção e implementação automatizadas de canais, os usuários podem ativar e usar o sistema sem nenhuma ajuda técnica.

Conclusões

Os produtos da Shure compatíveis com Dante oferecem fácil configuração com compatibilidade plug and play, além de mídia e controle integrados. O Dante é uma solução flexível e expansível, com até 512 canais bidirecionais de áudio digital. Sua baixa latência e ausência de ruídos, loops de terra e degradação de sinal por longos cabeamentos proporcionam um áudio de melhor qualidade. Os custos de produtos com compatibilidade Dante costumam ser menores em relação a cabos de cobre caros com divisões balanceadas por transformador. O custo de mão de obra também é inferior porque o Dante é mais fácil de implementar, instalar e/ou finalizar que conexões de áudio analógico. E o melhor de tudo é que não é preciso comprar nenhum software.

Outra vantagem é que, à medida que mais e mais fabricantes adotam o padrão Dante, vários produtos de diferentes fontes estão começando a funcionar bem juntos. Por exemplo, mesas digitais série CL da Yamaha ligadas à mesma rede Dante que um receptor ULX-D da Shure podem detectar, exibir e controlar esses canais da Shure diretamente de suas telas.

Mas a maior vantagem é a capacidade de controlar uma instalação de áudio dispersa em diferentes salas a partir de um único painel de acesso remoto. Uma rede Dante pode se integrar à infraestrutura de TI de uma organização, permitindo monitorar e controlar diversos equipamentos de uma localização central. Adicione um sistema Wi-Fi, e você poderá ter a mesma acessibilidade de controle por um dispositivo portátil como um tablet, smartphone ou notebook.

É isso. Até um cara mais chegado a métodos tradicionais como eu percebe: especificar produtos Dante é melhor para todos, do consultor ao integrador e o operador. Com uma instalação mais fácil, menor custo de mão de obra, mais funcionalidades e interoperabilidade do sistema de controle, os produtos compatíveis com Dante fazem a conexão entre o áudio profissional e a TI sem comprometer em nada a qualidade do áudio.